Vorsprung durch Innovation: Die Hidden Champions aus dem Mittelstand

Junge Menschen in einem Labor
Sie gehören in ihrem Bereich zu den weltweit erfolgreichsten Unternehmen, doch kaum jemand kennt sie: Rund 1.500 dieser Hidden Champions aus dem Mittelstand gibt es in Deutschland, das hat einer Studie jetzt ermittelt. Diese heimlichen Weltmarktführer haben zumeist eine Nische besetzt, in der sie die Maßstäbe setzen – ausschlaggebend für ihren Erfolg ist ihre permanente Innovationsbereitschaft.

In Deutschland brummt die Wirtschaft, allen Krisen zu Trotz. Verantwortlich dafür sind nicht in erster Linie die Großkonzerne, sondern die kleinen und mittelständischen Firmen. Etwa 1.500 dieser KMUs lassen sich zu den Hidden Champions zählen, die in ihrem Segment zur Weltspitze gehören, auch wenn sie zumeist nur Branchenkennern ein Begriff sind. Das hat jetzt das Zentrum für Europäische Wirtschaftsforschung (ZEW) im Rahmen der Studie „Hidden Champions – Driven by Innovation“ ermittelt.

Innovationen führen zum Erfolg

Ein weiteres Ergebnis der Untersuchung: Hidden Champions verdanken ihren Erfolg dem Innovationsmanagement. Über 80 Prozent der Marktführer haben in den vergangenen drei Jahren ihre Produkte und Prozesse auf innovative Weise verändert, das unterscheidet sie von anderen Mittelständlern aus ihrem Bereich, die nicht zu den Hidden Champions zählen. In dieser Unternehmensgruppe haben rund zehn Prozent Firmen weniger Innovationen lanciert. Der Konkurrenz haben die heimlichen Weltmarktführer zudem voraus, dass sie effizienter arbeiten und bei vergleichbar hohen Investitionen in Forschung und Entwicklung deutlich höhe Umsatzerträge erreichen.

Hochspezialisiert und erfolgreich in der Nische

Der Landmaschinenbauer Grimme aus dem niedersächsischen Städtchen Damme ist einer dieser Hidden Champions. Der Betrieb ist weltweit führend bei landwirtschaftlichen Maschinen, die beim Anbau, der Ernte und Lagerung von Kartoffeln verwendet werden. Die Firma exportiert ihre signalrot lackierten Maschinen in über 120 Länder, in Schlüsselmärkten Märkten wie USA, Russland, China und Großbritannien hat sie Vertriebs- und Servicezweigstellen.

Der Name der Hamburger Firma transprotec dürfte auch nur Branchenkennern ein Begriff sein, der Betrieb ist Spezialist für Hebewerkzeuge und Kransysteme. Das unter www.transprotec.de einseh- und bestellbare Sortiment umfasst Gerätschaften wie Federleitungstrommeln, Druckluftseilwinden und Elektrokettenzüge – Laien dürften da höchsten eine vage Ahnung haben, wofür diese Spezialanfertigungen genau gut sind. Dabei werden viele Menschen schon einmal Produkte von transprotec im Einsatz erlebt haben: Sie sind Bestandteil der Hightech-Bühnentechnik, die beispielsweise bei den Erfolgsmusicals „Das Wunder von Bern“ und „Rocky“ sowie den Auftritten der „Blue Man Group“ spektakuläre Effekte ermöglicht.

Diese beiden Mittelständler sind in ihrem Segment spitze – dass sie der breiten Öffentlichkeit nahezu unbekannt sind, können diese Hidden Champions stellvertretend für die vielen anderen marktbeherrschenden Mittelständler gut verschmerzen. Denn in ihrer Zielgruppe, bei ihren Kunden, haben sich diese Firmen einen hervorragenden Namen gemacht.

Fotoquelle: Thinkstock, 120170235, iStock, AlexRaths



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